Cette semaine, l’Internet a été gratifié de deux images étonnantes de transparence des femmes trans. Mercredi dernier, Laverne Cox a partagé une photo d’elle dans un maillot de bain noir en maille, sans maquillage, et lundi, Caitlyn Jenner (anciennement Bruce) a révélé son identité trans. Vanity Fair La photo de couverture, qui montre l’athlète olympique à la retraite en lingerie blanche. Ces images sont belles et inspirantes, et représentent des années de travail, de douleur et de progrès. Mais ces images révèlent également certaines choses sur la façon dont la culture américaine attend des femmes un niveau de divulgation que nous n’attendons pas des hommes, et sur la façon dont les femmes transgenres sont tenues à un niveau encore plus élevé.

Laverne Cox en maillot de bain noir Glamzelle. Instagram de Laverne Cox.

Laverne Cox en maillot de bain noir Glamzelle. Instagram de Laverne Cox.

Commençons par la séance de photos de Caitlyn Jenner. Pour un peu de contexte : Caitlyn Jenner a fait son coming out en tant que trans à la fin du mois d’avril. Après une brève mais intense tempête médiatique, Caitlyn est apparue dans une séance de photos exclusive. Vanity Fair pour discuter de sa transition et de ses sentiments à l’égard de son passé. La photo de couverture qui accompagne l’article montre Caitlyn Jenner en lingerie blanche moulante, les bras pudiquement repliés dans le dos, une pose d’ouverture totale. L’article lui-même met l’accent sur le fait que la vie de Caitlyn avant sa transition était caractérisée par le mensonge : à elle-même, à ses proches, à ses enfants, au public. Caitlyn « n’a pas de mensonges », dit-elle.

Mais l’imagerie dit autre chose. Caitlyn exprime sa vérité, mais elle l’exprime d’une manière qui est soigneusement préparée pour la consommation publique. Cela ne me semble pas être un accident. Caitlyn fait partie de la famille Kardashian depuis 1991 : une famille qui sait à quel point la révélation de la féminité peut être puissante et rentable. Cette séance de photos est conçue pour montrer un contraste frappant entre le Bruce Jenner mauvais et menteur et la Caitlyn honnête et franche. Sa lingerie est blanche : la couleur des renaissances, des mariées vierges, des initiées aux ordres secrets.

Cette image est destinée à bannir d’autres images : les clichés de la présentation masculine de Caitlyn comme une olympienne, les images que l’Amérique aimait, qui la maintenaient attachée à un moi qu’elle ne supportait pas. Cette image est destinée à démontrer la « viabilité » de Caitlyn en tant que femme, parce qu’elle passe et qu’elle est belle. Cette image, prise par la célèbre photographe de femmes homosexuelles Annie Leibovitz, est une performance magistrale du genre et de la célébrité, présentée comme une vérité nue. Caitlyn elle-même dit dans cette vidéo : « Si vous voulez faire votre coming out… vous devez vraiment avoir l’air d’un personnage, vous devez être très féminine. »

Cela ne veut pas dire que Caitlyn ment. Il s’agit de dire que Caitlyn fait son coming out dans une société qui est prête à accepter certaines femmes trans : celles qui passent, celles qui sont conventionnellement jolies, celles qui peuvent se permettre la garde-robe, le maquillage, la reconstruction faciale. Elle fait également son coming out dans une société qui exige des femmes transgenres un niveau élevé de divulgation de la taille de leurs seins, de leur configuration génitale, de ce qu’elles ont « fait faire », quand elles l’ont su, pourquoi elles ont attendu. Le site Vanity Fair L’article de Vanity Fair mentionne Caitlyn Jenner en relation avec le discours TED de Monica Lewinsky sur la perception publique. Caitlyn choisit de faire son coming out avec autant d’armure que possible ; cette armure, perversement, signifie créer l’illusion de la nudité. De la vulnérabilité. Parce que c’est ce qu’est une femme bien, non ?

Une autre façon de ressembler à une femme. Via 20/20.

Une autre façon de ressembler à une femme. Via 20/20.

Si les images de Caitlyn que nous avions vues aux informations en avril, d’une personne un peu embêtée qui s’identifiait comme une femme mais répondait toujours à Bruce et portait une chemise à boutons et pas de maquillage — si c’était, en fait, la vérité pure et simple de Caitlyn Jenner — les gens seraient-ils aussi fascinés par elle ? La double contrainte pour les femmes trans est souvent que, comme l’ont dit de meilleures femmes que moi, « Si tu te présentes d’une manière traditionnellement féminine, tu es juste une parodie misogyne de femme, et si tu ne te présentes pas d’une manière traditionnellement féminine, eh bien ha ! Voilà la preuve que tu n’es pas vraiment une femme ».

Ce qui me ramène à Laverne Cox.

Je ne sais pas si c’est mon imagination, mais il me semble qu’elle fait quelque chose de très radical. Quand je la vois dans les médias, Laverne Cox crée sans aucun doute une performance publique, mais la sienne n’est pas entièrement ouverte. Au contraire, elle est sélective quant à ce qu’elle dévoile, et elle le reconnaît. Laverne Cox peut poser dans un maillot de bain qui n’est rien d’autre que des barreaux de censure noirs intégrés à une maille, mais elle refuse de parler des détails de ses opérations à la télévision, car cela constitue pour elle une limite. Laverne Cox prend des selfies sans maquillage, mais parle aussi du maquillage comme faisant partie de son travail et de son visage public typique. Laverne Cox explique que « dans certains éclairages, sous certains angles, je suis capable d’incarner certaines normes de beauté cisnormatives », car elle veut que les gens reconnaissent que les photographies ne sont pas représentatives de l’ensemble de la personne.

La couverture du Time Magazine par Laverne Cox. Cox dit qu'elle ne veut pas seulement être connue comme une jolie femme. Via Time.

Laverne Cox fait la couverture de Time Magazine. Cox dit qu’elle ne veut pas seulement être connue comme une jolie femme. Via Time.

Laverne Cox n’essaie pas d’être la femme trans parfaite de quelqu’un, un sommet de la divulgation, de l’ouverture et de la nudité. Elle semble plus intéressée à entamer des discussions sur ce que les gens veulent dire quand ils parlent de beauté et d’ouverture. Mais c’est une conversation qui pourrait être difficile à avoir pour Caitlyn Jenner en ce moment, alors qu’elle peut enfin se présenter comme elle le souhaite après une vie d’attente.

Certains diront que l’une de ces stratégies est la meilleure façon de gérer le fait d’être transgenre aux yeux du public. Certains vont penser que Laverne Cox est méfiante ou qu’elle se rabaisse. D’autres vont penser que Caitlyn Jenner cherche désespérément de l’argent ou de l’attention, ou les deux. Mais ce n’est pas si simple. Laverne est une femme publique depuis bien plus longtemps que Caitlyn, et elle a eu plus de temps pour décider comment se présenter publiquement.

L’article original d’ABC mentionne que Caitlyn Jenner a parlé à Laverne Cox, et qu’elle aimerait jouer un rôle plus important dans la défense des droits des transgenres, citant Cox, Janet Mock et Carmen Carrera comme ses inspirations. « Elles ont rendu les choses plus faciles pour moi », a-t-elle déclaré dans une vidéo publiée par Vanity Fair. « J’espère qu’avec mon honnêteté, je peux rendre les choses plus faciles pour quelqu’un d’autre. » Je pense que c’est une si bonne chose que Caitlyn prenne ses leçons de ces femmes, qui ne sont pas seulement des célébrités trans, mais aussi des défenseurs et des théoriciens. J’ai du mal à imaginer de meilleurs professeurs.

J’imagine qu’au fil du temps, la présentation et le niveau d’ouverture de Caitlyn Jenner vont évoluer. Elle peut ou non vouloir plus de séances de photos en lingerie. Elle peut ou non se sentir à l’aise pour partager les détails de ses futures opérations chirurgicales, ou sa décision de ne pas en subir. S’il s’avère que la vie idéale de Caitlyn Jenner est un état d’ouverture totale et de féminité manifeste, alors elle devrait l’avoir. Mais si ce n’est pas le cas, j’espère que les gens pourront accepter l’idée que les femmes transgenres, célébrités ou non, n’ont pas besoin d’incarner des idéaux féminins pour compter.

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