Rose est une énigme de genre et une passionnée de lingerie qui s’intéresse à la façon dont l’art, et plus particulièrement la mode, entre en collision avec les mouvements sociaux. Elle travaille actuellement à un roman fantastique sur la jeunesse queer (et est également une ancienne chroniqueuse de The Lingerie Addict)..

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Cette image promotionnelle de la ligne semble capturer certains des objectifs de la fondatrice Serena Rees, qui souhaite cultiver une attitude détendue envers le genre et la sexualité.

Serena Rees, la cofondatrice d’Agent Provocateur, absente du monde de la lingerie depuis la vente de la marque en 2007, a fait parler d’elle récemment avec le lancement de sa nouvelle marque de lingerie d’inspiration sportswear, Les Girls Les Boys.

Rees a toujours occupé une place de choix dans mon imagination en raison de l’incroyable popularité d’Agent Provocateur. Je me souviens avoir entendu parler de la marque pour la première fois dans un roman d’amour, et avoir été déconcertée et intriguée par ce que pouvait être une « culotte sans entrejambe ». Des années plus tard, j’ai résolu ce mystère, mais Serena Rees en a ouvert un nouveau : Qu’est-ce que cela signifie lorsque la presse décrit la nouvelle entreprise de lingerie de Rees comme « gender-fluid » ?

Pour situer le contexte, ce n’est pas tant le terme qui m’est étranger que la façon dont il est utilisé ici. Je suis une personne genderqueer qui s’habille d’une manière que l’on pourrait décrire comme « gender-fluid ». Pour moi, cela signifie que mon tiroir à lingerie est un méli-mélo de styles différents allant des soutiens-gorge en maille et des culottes en dentelle (et une waspie Agent Provocateur que je chéris) aux boxers pour hommes et aux banderoles de poitrine. Ces articles ne sont pas tous disponibles chez les mêmes détaillants, loin s’en faut.

Alors, quand j’ai entendu parler de « lingerie mixte », ma première pensée a été presque impossible : Attends, est-ce qu’un créateur de lingerie grand public lance une marque qui répond aux besoins des personnes non conformistes ?

Et puis j’ai pensé : à quoi cela ressemblerait-il ?

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Images de la première collection de Les Girls Les Boys

Pour être honnête, il n’est pas certain que l’étiquette spécifique de  » gender-fluid  » vienne de Rees elle-même. Elle a cependant dit des choses passionnantes dans ses interviews. Elle parle avec un plaisir et une affection mélancoliques de la vie « floue » de ses enfants et beaux-enfants, qu’elle semble considérer comme un mélange de sexualité, d’identité et de vêtements joliment froissés.

Elle a également exprimé quelques regrets quant à sa propre implication dans la promotion d’un standard de beauté inaccessible par le biais d’Agent Provocateur, déclarant : « C’est mal et c’est inquiétant car cela rend les gens si malheureux et peu sûrs d’eux ». Elle semble sincèrement enthousiaste à l’idée que les enfants de nos jours semblent libérés de ces normes, et ajoute : « Je voulais vraiment y participer. » Son site Web présente une liste de valeurs qui semblent faire allusion à l’identité sexuelle.

Je vais être honnête : en lisant ses citations ces dernières semaines, j’étais excité. L’ancienne créatrice d’Agent Provocateur, qui revient à la lingerie après dix ans, avec l’objectif explicite de créer une ligne qui s’éloigne des normes rigides de la beauté ? Et des publications, du New York Times au Daily Mail, décrivant la collection comme étant « gender-fluid » ? Pour citer Rees, je voulais vraiment en faire partie !

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Ce caleçon blanc fait partie d’une poignée d’articles modelés à la fois sur des hommes et des femmes.

Mais ensuite, j’ai vu la collection actuelle et le site Web sur lequel elle est présentée. Ce n’est pas tant que je sois déçue, mais plutôt que je sois revenue à mon niveau habituel de déception quant à l’état de la lingerie faite pour les personnes trans, non binaires ou fluides. La lingerie qui est réellement faite en tenant compte de nos besoins et de nos désirs a tendance à être faite par nous. Et ce n’est pas le cas.

Pour commencer : sur le site Les Girls Les Boys, la page d’accueil se divise en deux parties :  » Shop Les Girls  » et  » Shop Les Boys « , ce qui suggère immédiatement moins de fluidité que ce à quoi je m’attendais. Le logo du site est un mélange savamment agencé des lettres de « les filles les garçons », suggérant une sorte d’orgie paresseuse de genres. Pourtant, plutôt que d’assortir ce logo à un pêle-mêle artistique de lingerie, on suggère d’emblée de choisir son camp.

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Les lettres enchevêtrées de « les filles les garçons » qui servent d’image de chargement suggèrent une approche plus décontractée du genre que celle promue dans le reste du site.

Du côté des filles, on trouve des bodys en dentelle et des bralettes. Du côté des garçons, on trouve des slips et des pantalons de survêtement. Certains articles spécifiques sont montrés modélisés sur les hommes et les femmes, comme une paire de boxers blancs. Certains articles se trouvent des deux côtés de la boutique, comme les t-shirts et les chaussettes. Certains articles du côté des filles s’inspirent vaguement de styles masculins, mais dans une direction très féminine, comme les bodys Henley et les « culottes de garçon » au style féminin.

Cependant, j’ai remarqué assez rapidement que toute la  » fluidité  » du magasin va dans une seule direction : les pièces masculines et d’inspiration masculine apparaissent dans  » Les Girls « , mais il n’y a pas de pièces plus féminines dans  » Les Boys « . Par exemple, le côté filles présente des pantalons de survêtement de style masculin, mais il n’y a pas de body en dentelle, ni même de détails en dentelle, du côté des garçons.

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Les pièces comme ce body en dentelle n’apparaissent que sur la partie « les filles » du site, et ne sont pas mises en miroir avec les looks de la partie « les garçons ».

Au cas où vous penseriez que je fais quelque chose à partir de rien, j’ai compté le terme « gender-fluid » dans pas moins de trois publications. Rees elle-même est citée dans le magazine W : « La jeune génération ne se soucie pas vraiment de ce qui est traditionnellement destiné aux hommes et de ce qui est traditionnellement destiné aux femmes… ils partagent tous des vêtements, personne ne se soucie du marketing traditionnel du genre, il s’agit de diversité et il est important que la mode reflète cela. »

Et pourtant, la mode de Les Girls Les Boys reflète une forte division sexuée. Il en va de même pour le site web. Il est truffé de stratégies de marketing sexuées, depuis la ligne de démarcation au milieu jusqu’à cette fenêtre contextuelle de liste de diffusion que j’ai capturée et qui me demande de donner non seulement mon adresse électronique mais aussi ma préférence spécifique en matière de publicité ciblée : les filles ou les garçons ?

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Le formulaire d’inscription aux e-mails vous demande spécifiquement de sélectionner « filles » ou « garçons » pour recevoir des publicités ciblées et des notifications de vente.

Je ne peux que spéculer sur le raisonnement qui sous-tend ce niveau de marketing genré, tant dans les vêtements que dans la conception du site. Il pourrait s’agir d’une déconnexion entre Rees et son équipe, en particulier dans la façon dont le site est conçu. Plus cyniquement, il est possible que Rees elle-même sache que si les gens aiment l’androgynie en tant que style, en général, l’inconfort de ne pas savoir à quel genre appartient un vêtement peut potentiellement entraver les ventes. Il est donc important de s’assurer que les « filles » et les « garçons » se sentent en sécurité dans leur identité de genre.

Si vous prenez la deuxième lecture, même le nom commence à sembler moins fluide, puisqu’il ne reconnaît réellement que deux possibilités. Quoi qu’il en soit, Les Girls Les Boys a fini par vendre le type de jeu le plus sûr avec la fluidité des genres, plutôt que de faire un saut audacieux dans ce domaine.

Je ne suis pas sûr que ce soit la faute de Rees, exactement. Quand on lance une nouvelle marque, il y a forcément un décalage entre sa vision idéale et le produit final. Et Rees a créé une ligne mignonne et impertinente qui s’inscrit dans la tendance « androgyne » de la mode actuelle (une tendance, j’ajouterais, qui est née du street style des jeunes queers).

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Des pièces plus masculines sont présentées dans la partie « les filles » du site.

Cependant, cette collection n’est pas le prix que je pensais qu’elle serait, et elle m’a laissé avec des questions persistantes sur ce que cela signifie d’être commercialisé. Il y a suffisamment de choses que j’aime dans cette collection pour que j’aie l’impression de me voir dans un miroir sans tain (c’est-à-dire si…). ce est ce à quoi quelqu’un de très éloigné pense que quelqu’un comme moi ressemble). Ce qui, bien sûr, arrive tout le temps aux personnes marginalisées. La mode traditionnelle voit quelque chose qu’elle aime, et elle le fabrique et le vend à un marché de masse. Le processus qui consiste à le rendre attrayant pour les masses le change.

Pour moi, il y a quelque chose de troublant à voir l’androgynie divisée et retransformée en genre binaire. Il y a quelque chose de troublant dans l’excitation suscitée par la mode « gender-fluid » à une époque où les personnes transgenres sont chassées des espaces publics par la législation et blessées en privé par des actes de violence.

Il est facile de prendre ce que l’on aime le plus dans une culture particulière – par exemple, la beauté des jeunes gays et transgenres qui semblent jeter négligemment les vêtements qu’ils trouvent par terre après un après-midi de détente sensuelle – tout en ignorant les besoins réels, les désirs et les craintes de ces personnes. Les jeunes queers et transgenres ont créé les looks qui ont été réduits à des « filles en pantalons de survêtement larges » à travers les yeux de Les Girls Les Boys. En même temps, Les Girls Les Boys a permis d’ignorer la possibilité que ces jeunes ne soient pas des filles ou des garçons ou n’importe quoi d’autre auquel vous pouvez facilement vous identifier.

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