jeanna bluestockings

L’article invité d’aujourd’hui est signé Jeanna Kadlec. Jeanna est la fondatrice de Bluestockings Boutique, la seule boutique de lingerie des États-Unis explicitement destinée à la communauté LGBTQ. Elle est titulaire d’une maîtrise d’anglais de l’université Brandeis et a écrit pour Qwear, Ladypreneur League et Feminist Wednesday. Elle vit à Boston. Vous pouvez vous connecter à Bluestockings sur Facebook et sur Twitter. Twitter.

La création d’une nouvelle entreprise est difficile, quelle que soit la manière dont on la considère. Les statistiques sont stupéfiantes : huit nouvelles entreprises sur dix échouent dans les dix-huit premiers mois. Et pour les femmes entrepreneurs – les cœurs, les esprits et les âmes derrière la grande majorité des marques, boutiques et blogs indépendants du secteur de la lingerie – les perspectives sont encore pires. Les femmes entrepreneurs sont uniformément moins bien financées que leurs homologues masculins ; elles reçoivent moins de fonds de capital-risque et d’investisseurs providentiels que les hommes et sont plus susceptibles d’utiliser leur propre argent pour lancer leur entreprise (c’est-à-dire plus susceptibles de l’amorcer), ce qui implique une grande part de risque personnel.

Alors, pourquoi lancer une boutique de lingerie destinée à la communauté LGBTQ ? Pourquoi créer une entreprise pour un groupe de personnes tellement ignorées par une industrie qu’une grande partie de la population elle-même pense : « Pourquoi aurais-je besoin/veux/dépenser autant d’argent pour ça ? ».

Parce qu’il ne suffit pas d’avoir un seul grand blog dirigé explicitement par une femme gay (The Lingerie Lesbian).

Parce qu’il n’est pas acceptable que The Lingerie Addict soit la voix la plus forte pour le changement dans l’industrie. Une voix est nécessaire, mais lorsque la voix progressiste la plus forte provient constamment d’un blog, et lorsque les progrès sont constamment lents, vous savez qu’il y a un problème.

Parce qu’il ne suffit pas que des marques comme Play Out fabriquent des sous-vêtements non sexistes si personne ne les vend.

En fin de compte, c’est une industrie avec de nombreuses parties mobiles. J’ai constaté qu’il existait un fossé important du côté des boutiques et, surtout, que le fossé entre la communauté de la lingerie et la communauté homosexuelle devait être comblé.

Franchement, rien de tout cela n’arrivait assez vite pour moi.

C’est pourquoi j’ai décidé de lancer Bluestockings Boutique.

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Il y a un certain nombre de barrières personnelles à l’entrée. La plus importante est que je n’ai pas de formation commerciale ! Je me suis lancé parce que j’ai vu un besoin désespéré dans l’industrie, et je ne suis pas prêt à attendre qu’il soit comblé. J’ai beaucoup de convictions, mais peu d’expérience dans le domaine des affaires. Par conséquent, j’ai passé beaucoup de temps dans les librairies, les cafés et les bibliothèques au cours des six derniers mois, à éplucher une pile de livres empruntés pour trouver des conseils. Heureusement, Internet a démocratisé le paysage des start-ups, et ma courbe d’apprentissage a été accélérée par le fait que je peux facilement lire des blogs comparant des logiciels de comptabilité alors que je suis encore au lit à 8 heures du matin avec mon ordinateur portable et une tasse de café fraîche (quoi, ça ne vous semble pas excitant ?).

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Pluie de colombe par Nomi Ellenson

Défi : La responsabilité &amp ; Défi de l »esthétique queer’.

Le défi d’être une source unique de représentation est que la charge de la représentation repose sur votre entreprise. Cependant, personne ne peut être tout pour tout le monde. Les entreprises elles-mêmes en sont profondément conscientes. Nubian Skin est un excellent exemple d’une nouvelle entreprise qui a fait un travail remarquable en communiquant clairement ses capacités et ses limites en tant que nouvelle marque tout en gérant un volume élevé de critiques de la part des clients en raison de sa gamme de tailles limitée. Nubian Skin a déclaré qu’elle allait bientôt élargir sa gamme de tailles. Mais cela demande de l’argent et du temps, et la marque vient tout juste d’être lancée. À mon avis, la réponse évidente est de ne pas faire peser le poids de la représentation (dans ce cas, la lingerie nue pour les femmes à la peau foncée, en particulier les femmes noires) sur une seule marque. Il est plus facile de bien servir ses clients lorsqu’on ne s’attend pas à ce que l’on réponde aux besoins de toute une population.

Je vois des similitudes frappantes dans la création d’une entreprise destinée à la communauté LGBTQ, également très mal desservie par l’industrie de la lingerie. La difficulté, cependant, est que l' »esthétique gay » est une qualité ineffable et tellement individuelle. Si cinq personnes différentes ouvraient des boutiques de lingerie en pensant à la communauté LGBTQ, vous vous retrouveriez probablement avec cinq inventaires très différents. La dernière chose que je souhaite faire est d’essayer de promouvoir une « esthétique gay » en matière de lingerie, car je pense que les dessous gay sont tous les dessous portés par une personne qui s’identifie comme gay, un point c’est tout. J’ai fait des études de marché et j’ai demandé des suggestions sur l’inventaire, mais en fin de compte, il s’agit simplement de ma vision pour le magasin, une vision qui se développera et s’élargira au fur et à mesure que j’en apprendrai davantage sur mes clients et sur ce qu’ils veulent – comme tout propriétaire d’entreprise.

Je suis également sensible au fait que les personnes identifiées comme hétérosexuelles reçoivent leur éducation queer de Bluestockings. Cela signifie que les gens vont être exposés à des articles qu’ils n’ont peut-être pas vus ou dont ils n’ont même pas entendu parler auparavant, comme des classeurs et des sous-vêtements qui permettent de faire des paquets. De plus, je ne crois pas à la ségrégation de ces articles (comme le font de nombreux sex-shops) dans des sections « genderqueer ». Franchement, c’est l’équivalent de quand les gens disent « Ce que vous faites est bien, mais je ne veux pas le voir ». Les sous-vêtements peuvent refléter des identités, mais en fin de compte, ce sont des options pour chacun d’entre nous. Rien de tout cela n’est honteux.

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Colombe de pluie par Nomi Ellenson

Défi : Vous ne pouvez pas acheter ce qui n’est pas disponible.

Il y a beaucoup de lingerie féminine à choisir ; il n’y a pas autant de lingerie androgyne. Et honnêtement, parmi les options androgynes actuellement disponibles, beaucoup d’entre elles sont encore assez féminines.

Il est important de proposer des options androgynes et masculines, car la lingerie est traditionnellement considérée comme féminine et hétéronormative. Cela ne veut pas dire que l’androgynie est, comme on le considère souvent, masculine. De nombreux homosexuels de tous genres célèbrent leur féminité de manière radicale. Cependant, le contexte est essentiel ici, et dans le domaine de la lingerie, la féminité est fortement associée et spécifiquement présentée de manière, je dirais, hétéronormative. Ainsi, proposer des articles moins féminins est quelque chose d’extrêmement important pour moi, pour que Bluestockings ne ressemble pas à toutes les autres boutiques.

De plus, il y a un certain nombre de trous béants dans l’industrie des sous-vêtements qui doivent être comblés. Quelques-uns me viennent immédiatement à l’esprit : des boxers et des caleçons pour les grandes tailles, des soutiens-gorge plus androgynes avec des armatures, plus d’options pour les sous-vêtements supérieurs en dehors des soutiens-gorge et des caleçons, et plus de styles androgynes sans fioritures dans toutes les catégories de lingerie (peut-être plus particulièrement dans les vêtements de détente). Tout cela s’ajoute, bien sûr, aux besoins des tailles sous-représentées. Et pour ceux qui se demandent ce que j’entends par androgyne, cela peut être aussi simple que de ne pas mettre de nœud ou de dentelle sur quelque chose. Le fait de renoncer à des détails aussi petits mais nettement féminins peut faire des merveilles pour le psychisme d’une personne.

Bien que personne ne puisse être tout pour tout le monde, je m’inquiète de décevoir mes clients identifiés LGBTQ. Je n’aime pas laisser tomber les gens. Même si je sais que j’ai personnellement fait le travail préparatoire et que je sais que Bluestockings offrira certaines des meilleures options disponibles, je veux toujours que ce soit plus, et je sais que ce n’est pas possible : en partie à cause des coûts de démarrage limités, en partie parce que les options favorables aux LGBTQ que nous voudrions voir n’existent tout simplement pas, et en partie parce que nous sommes un magasin et que nous ne pouvons tout simplement pas tout faire pour tout le monde.

C’est un problème similaire à celui rencontré par des marques comme Nubian Skin et Chrysalis. Lorsqu’une population a été si longtemps sous-représentée, et qu’une marque (ou un magasin) vient leur dire qu’ils vont ouvrir avec cette population en tête, comment ne pas espérer ? Et dans une certaine mesure, comment ne pas être déçu quand ils ne répondent pas à toutes vos attentes ? Alors que Chrysalis est peut-être un exemple de ce qu’il ne faut pas faire (notamment pour ne pas avoir répondu aux clients), Nubian Skin est un exemple de la façon de travailler avec les clients, de répondre aux critiques et d’être transparent sur le processus.

Cependant, Bluestockings n’est pas né de mon désir de répondre à ces besoins particuliers qui ne sont pas actuellement conçus (mais qui sait ce que l’avenir nous réserve ?). Il est né de ma propre frustration, en tant que consommatrice de lingerie, de ne pas avoir d’endroit où aller qui me considère explicitement. Elle est née du désir de créer une collection spécifiquement destinée aux personnes homosexuelles. Je voulais rassembler les quelques options que je voyais en un seul endroit.

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Colombe de pluie par Nomi Ellenson

Défi : Être en ligne

Le choix d’être exclusivement en ligne nous a donné une merveilleuse flexibilité, mais s’est accompagné de son propre ensemble de défis distincts. Ces défis ont moins à voir avec qui nous servons et plus à faire avec comment nous sommes au service des gens. Il y a trois défis particuliers que j’ai rencontrés (jusqu’à présent !) en tant que détaillant exclusivement en ligne.

Un certain nombre de marques refusent tout simplement de vendre en gros à des détaillants qui sont exclusivement en ligne. Je comprends tout à fait cela, en particulier lorsque les ventes d’une marque se font en grande partie (ou exclusivement) en ligne.

D’autres entreprises encore ne vendront à un magasin de commerce électronique qu’après son lancement. Elles veulent voir si, en tant que nouvelle entreprise, vous pouvez réussir. Elles attendent donc des mois (voire des années) avant d’accepter une commande en gros. Ils protègent leur propre identité de marque en attendant de s’associer à votre marque. Encore une fois, il s’agit d’une pratique commerciale tout à fait raisonnable, mais qui réduit le nombre de marques potentielles (en particulier les marques connues) qu’un magasin en ligne peut stocker dès le départ.

La troisième pratique est une pratique sur laquelle j’ai des réserves, car, à mon avis, elle ne tient pas compte de la vitalité du commerce numérique. Certaines marques ont des exigences de commande minimale différentes pour les commerces de briques et de mortier et pour les boutiques en ligne. Notamment, les différentes exigences pour les entreprises en ligne ne sont pas conçues pour prouver la légitimité du vendeur numérique (c’est-à-dire qu’il ne s’agit pas d’un vendeur au rabais, ce qui est une préoccupation valable). Au contraire, ces minimums de commande sont prohibitifs pour une jeune entreprise en ligne, puisqu’ils peuvent atteindre un montant à cinq chiffres. Une nouvelle boutique en ligne (toute nouvelle boutique indépendante, je parie) ne peut pas se permettre de dépenser cinq chiffres pour une seule marque. Ce type d’exigence exclut tout le monde, sauf les plus grands détaillants en ligne.

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Colombe de pluie par Nomi Ellenson

Défi : Quel que soit votre secteur d’activité, les entreprises sont composées de personnes, et les personnes sont des personnes.

Ce qui signifie que vos interactions professionnelles avec les entreprises peuvent être incroyables ou moins qu’incroyables. Cela s’est particulièrement produit dans le cas de notre plus grande et plus inattendue difficulté : trouver des classeurs.

Au moment où nous écrivons ces lignes, nous ne savons pas si nous aurons des classeurs en stock pour notre lancement, ce qui est déchirant. Les classeurs sont une pierre angulaire des fondements queer – l’un des agrafes les plus reconnaissables, même si ce n’est pas toujours l’option la plus populaire. Cependant, nous n’avons reçu de réponse que d’un seul fournisseur de classeurs au cours de la procédure de demande de gros et il se peut que nous n’ayons pas de classeurs à temps pour notre lancement. Mais les entreprises sont composées de personnes réelles. Les courriels tombent à l’eau. On ne sait jamais ce qui se passe. En tant que personne qui essaie d’apporter des classeurs et des soutiens-gorge ensemble comme des options pour les personnes de tous les genres, les revers inattendus dans ce domaine particulier se sont avérés être un défi. Je suis encouragée par l’exemple d’autres marques et magasins qui ont fait preuve de transparence quant à leurs processus, et j’espère qu’une transparence similaire en matière de communication contribuera à atténuer ces difficultés.

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Nous sommes en 2015, et le monde est en train de changer, disent certains. Le mariage gay se dirige vers la Cour suprême. Nous avons un président noir.

Mais en date du 16 février 2015, six femmes trans ont été brutalement assassinées cette année (une par semaine). Début février, un couple de lesbiennes a été abattu dans sa maison dans le Massachusetts. Il y a des troubles civils sur la mort d’innombrables hommes et femmes noirs dans ce pays aux mains de ceux qui sont censés les protéger. Selma a été nominée pour le meilleur film, mais ce sont les Oscars les plus blancs depuis 1998.

La lingerie peut sembler être une scène inhabituelle pour discuter de choses comme la représentation et l’égalité. Le capitalisme et le militantisme forment un drôle de couple. Mais le changement commence à la base, dans les coins et recoins de notre vie quotidienne, dans les endroits que nous considérons comme sûrs et normaux. Il commence par une modification de notre langage afin qu’il soit plus explicitement inclusif. Tout le monde n’est pas obligé de gérer une boutique explicitement diversifiée, mais commencer à être plus explicitement représentatif des autres ne change pas seulement la façon dont vous gérez votre entreprise. Cela aide à changer le cœur et l’esprit des gens. Cela aide à changer une culture.

La représentation n’est pas une idée. C’est une pratique.

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